Vielleicht haben sie den Namen in letzter Zeit öfters gehört? Immerhin gibt es im Kabinett von Boris Johnson einen Minister, der den Titel ‘Chancellor of the Duchy of Lancaster’ trägt und der sich hauptsächlich mit der praktischen Vorbereitung eines harten Brexit beschäftigt. Ich spreche von Michael Gove und sage es gerade heraus: Ich mag den Mann nicht. Er hat etwas unangenehm Devotes an sich, was er schon im Kabinett von Mrs May bewies. Ein Journalist des Daily Telegraph verglich ihn mit dem perfekten Butler, der unterwürfig seinem Herrn dient und dann über die Whiskeyvorräte herfällt, sobald eure Lordschaft das Haus verlassen hat. Einen Blogbeitrag will ich Mr Gove deshalb nicht widmen, aber sein Amt ist höchst interessant. Was um alles in der Welt hat ein MinisterRead More →

Kennen sie Duck Island? Hört sich ein bißchen nach eine TV Serie an, oder? Die Insel gibt es aber wirklich und sie liegt ganz zentral in London, Westminster. Genau zwischen dem politischen und dem königlichen Zentrum, also zwischen Downing Street und Buckingham Palace. Dort findet man den St James’s Park und mitten im Teich die Enten-Insel.      Die Pelikane mögen überraschen, tatsächlich sind sie Einwanderer bzw. ein Geschenk an den Royal Park, inzwischen aber waschechte Londoner. Ihre Namen klingen noch ein wenig fremd: Isla, Tiffany and Gargi. Sie sind bereits die x-te Generation, die im St James’s Lake heimisch sind. Der erste Urahn war ein Mitbringsel eines russischen Botschafters, der 1664 London besuchte. Empfänger des Gastgeschenks war King Charles II. Das ist einige ZeitRead More →

Es soll Leute geben, die oft in London sind und irgendwann glauben alles gesehen zu haben. “Wo soll ich bloß hin? Was habe ich noch nicht besucht?”, fragen sie mich dann und ich antworte kurz und knapp mit: “Think twice”. Eigentlich ist das eher zu mir selbst gesprochen, denn immer wieder mache ich die Erfahrung etwas zu entdecken, an dem ich dutzende Male vorbeigelaufen bin. Dieses Mal war es der Supreme Court of the United Kingdom den ich lange übersehen hatte. Immerhin der ‘Oberste Gerichtshof’, die höchste juristische Instanz im Königreich. Kürzlich wurde das Gericht und seine Präsidentin, Lady Brenda Hale, im deutschen TV bekannt, als es um die Frage ging, ob die Schließung des Parlaments rechtens ist. Boris Johnson, der das angeordnet hatte, wurdeRead More →

Nie wieder London, schimpfte ich und versuchte den Pfützen auszuweichen. Schnell noch vor dem drohenden Brexit, hatte ich fünf Tage London gebucht und leider die falschen erwischt. Bisher war mir das Glück stets hold. Egal ob Tube Strike oder technischer Defekt auf der Piccadilly Line, mich traf es nie. Oft war es knapp, die Aufregung groß, aber nie hatte ich dann wirklich unter solchen Dingen zu leiden. Selbst ein Schneesturm im Januar, -nicht ganz überraschend-, legte zwar die Startbahn in Hamburg lahm, aber nach einer knappen Stunde Wartezeit, bereits an Board, war dann alles wieder geräumt. Wir flogen los und landeten bei schönsten Sonnenschein auf der Insel.     Dieses Mal sollte es schiefgehen und zwar gründlich. Ich ahnte es schon, sobald ich morgens dasRead More →

Engländer sind zum Glück sehr höflich. Touristen nutzen das aus und fragen den Einheimischen gerne ein Loch in den Bauch. (Nicht ‘hole in the belly’ sagen, sondern ‘don’t pepper me with your questions’ 😉  Besonders deutsche Rentner kommen gerne ohne ‘excuse me’ direkt auf den Punkt, versuchen es in ihrem heimischen Dialekt, den selbst ich nur mit Mühe verorten kann. Der Londoner hört trotzdem zu, versucht zu helfen und zeigt für keinen Augenblick, dass er es eigentlich furchtbar eilig hat. Seit einiger Zeit fragt man auch mich immer häufiger nach dem Weg, denn man hält mich für  eine ‘local’ und das freut mich natürlich ungemein. Es liegt wohl daran, dass ich ziemlich zielsicher durch Westminster laufe und gerne kleine Strassen als Abkürzung nutze, in dieRead More →

… is there a letter in your bag for me? Die bange Frage stellte sich mir letzten Monat, kurz bevor ich nach London reisen wollte. Ich hatte mir eine Membership Card für die Royal Palaces bestellt und die sollte natürlich unbedingt im Gepäck sein. Ich hatte etwas spät daran gedacht und so blieb nicht viel Zeit, aber ich hoffte auf schnelle Zusendung. Es klappte. Der ersehnte Brief kam rechtzeitig bei mir an. Ich staunte nicht schlecht, denn das Kuvert war wirklich nicht zu übersehen. Bunt und fröhlich bedruckt, über die ganze Fläche, so dass der Briefträger zweimal hinschauen mußte, um meinen Namen zu finden. Aber er kennt seine Kunden und lieferte pünktlich.     Die Aufmachung versprach nicht zu viel, der Inhalt war genauso interessantRead More →

Der Palace of Westminster wird von zwei Türmen eingerahmt. Am östlichen Ende finden wir Big Ben, offiziell Elizabeth Tower genannt, und am westlichen Ende den deutlich größeren Victoria Tower. Er ist fast 100 Meter hoch und wurde nach Queen Victoria benannt, die zur Bauzeit die britische Königin war. Damals war es der ‘Turmbau zu Babel’, denn der Victoria Tower war der höchste rechteckige Turm der Welt. Im Inneren werden wichtige Dokumente des Parlaments archiviert. Viele davon auf Leder geschrieben. Ein prachtvoller Eingang findet sich an der Strassenseite, allerdings fast immer verschlossen. Dieses Tor, genannt Sovereign’s Entrance wird ausschließlich von der Königin zur Parlamentseröffnung genutzt. Die Flagge, die weit sichtbar über der Turmspitze weht, zeigt an, ob die Königin in London anwesend ist. Wenn dort derRead More →

Wenn mein ‘he’ in der Stadt zu tun hat, dann fährt er mit der Bahn. Das Auto bleibt in der Garage, denn er hat keine Chance einen Parkplatz zu finden. Eigentlich kein Problem, der Bahnhof ist nicht weit entfernt und die Züge fahren alle paar Minuten. Heute war die Fahrt aber eine echte Herausforderung. “You fell like you’re in hell”, schimpft er und marschiert ins Bad. Erst einmal eine Dusche, dann erst der ‘how-lovely-to-see-you-kiss’. Ich kann ihn gut verstehen, denn in den Londoner U-Bahnen ist es ganzjährig ziemlich warm und an heißen Tagen unerträglich. Es gibt nur vier Linien, die klimatisierte Züge anbieten: die Circle, die District, die Hammersmith & City und die Metropolitan Line. Auf allen anderen Linien muß man sich auf Hitze einstellen.Read More →

Es ist Sonntag Morgen. Ich bin schon seit drei Tagen in London und habe die meisten Sachen auf meiner ‘don’t miss’ Liste bereits als erledigt abgehakt. Das Wetter ist durchwachsen: patchy clouds, mixed weather, but dry. Ich hatte Frühstück im Hotel und laufe jetzt etwas ziellos in Richtung Trafalgar Square los. Mal sehen, was in London los ist. Noch sind die Strassen leer, das wird sich aber schnell ändern. Am Wochenende sind die 3-Tage-Touristen in der Stadt, das merkt man, besonders vor den üblichen Attraktionen. Ich bin eigentlich lieber alleine, verlasse deshalb die Stadt sogar manchmal am Sonntag und schaue mir dann lieber die Hampsteadt Heath, Wimbledon (ohne Tennis) oder Greenwich an. Heute aber bin ich für einen Ausflug zu träge und lasse mich einfach malRead More →

Wir verdrängen es gerne, aber das Reisen kann auch mit Risiken verbunden sein. Die Aussage ‘Wer sich in Gefahr begibt, kommt darin um’, lasse ich gelten, aber eine Londonreise ist keine akute Gefahrensituation. Trotzdem sollte jedem bewußt sein, dass ein terroristischer Anschlag jederzeit möglich ist. Das gilt ganz besonders für die Orte, die von den Touristen besucht werden. Die Londoner Polizei tut alles, um die Menschen zu schützen und ich bin voller Respekt und Bewunderung über das Auftreten der uniformierten Frauen und Männer. Man hält die Balance zwischen Sicherheitsbelangen und Touristenneugierde. Es wäre doch viel einfacher, wenn man weiträumig absperrt, aber genau das macht man nicht. Die Besucher dürfen überall hin, sind immer willkommen und bemerken kaum den Aufwand, der für ihre Sicherheit betrieben wird.Read More →