Toi, toi, toi. Bisher klappte An- und Abreise immer gut. Nie strandete ich am Flughafen, wenn auch einmal nicht viel fehlte. Nun gut, es war im Januar und ausgerechnet der Tag, der einzige (!) der ganzen Saison, an dem in Hamburg Schnee fiel. Leider alles auf einmal und schon mußte die Startbahn gesperrt werden. Eine Armada von Räumfahrzeugen rückte aus, schob die weisse Pracht zur Seite und konnte nahtlos von vorne beginnen, wenn endlich das Ende der langen Startbahn erreicht war. Nach gut eineinhalb Stunden im Flugzeug, ging es dann doch noch los. Selten war ich froher, mir grundsätzlich die Business Class zu gönnen, denn dort wurden wir mit Essen und Trinken bei Laune gehalten. Auf den hinteren Reihen war man weniger entspannt. Wenn ichRead More →

Engländer sind zum Glück sehr höflich. Touristen nutzen das aus und fragen den Einheimischen gerne ein Loch in den Bauch. (Nicht ‘hole in the belly’ sagen, sondern ‘don’t pepper me with your questions’ 😉  Besonders deutsche Rentner kommen gerne ohne ‘excuse me’ direkt auf den Punkt, versuchen es in ihrem heimischen Dialekt, den selbst ich nur mit Mühe verorten kann. Der Londoner hört trotzdem zu, versucht zu helfen und zeigt für keinen Augenblick, dass er es eigentlich furchtbar eilig hat. Seit einiger Zeit fragt man auch mich immer häufiger nach dem Weg, denn man hält mich für  eine ‘local’ und das freut mich natürlich ungemein. Es liegt wohl daran, dass ich ziemlich zielsicher durch Westminster laufe und gerne kleine Strassen als Abkürzung nutze, in dieRead More →

… is there a letter in your bag for me? Die bange Frage stellte sich mir letzten Monat, kurz bevor ich nach London reisen wollte. Ich hatte mir eine Membership Card für die Royal Palaces bestellt und die sollte natürlich unbedingt im Gepäck sein. Ich hatte etwas spät daran gedacht und so blieb nicht viel Zeit, aber ich hoffte auf schnelle Zusendung. Es klappte. Der ersehnte Brief kam rechtzeitig bei mir an. Ich staunte nicht schlecht, denn das Kuvert war wirklich nicht zu übersehen. Bunt und fröhlich bedruckt, über die ganze Fläche, so dass der Briefträger zweimal hinschauen mußte, um meinen Namen zu finden. Aber er kennt seine Kunden und lieferte pünktlich.     Die Aufmachung versprach nicht zu viel, der Inhalt war genauso interessantRead More →

Der Palace of Westminster wird von zwei Türmen eingerahmt. Am östlichen Ende finden wir Big Ben, offiziell Elizabeth Tower genannt, und am westlichen Ende den deutlich größeren Victoria Tower. Er ist fast 100 Meter hoch und wurde nach Queen Victoria benannt, die zur Bauzeit die britische Königin war. Damals war es der ‘Turmbau zu Babel’, denn der Victoria Tower war der höchste rechteckige Turm der Welt. Im Inneren werden wichtige Dokumente des Parlaments archiviert. Viele davon auf Leder geschrieben. Ein prachtvoller Eingang findet sich an der Strassenseite, allerdings fast immer verschlossen. Dieses Tor, genannt Sovereign’s Entrance wird ausschließlich von der Königin zur Parlamentseröffnung genutzt. Die Flagge, die weit sichtbar über der Turmspitze weht, zeigt an, ob die Königin in London anwesend ist. Wenn dort derRead More →

Wenn mein ‘he’ in der Stadt zu tun hat, dann fährt er mit der Bahn. Das Auto bleibt in der Garage, denn er hat keine Chance einen Parkplatz zu finden. Eigentlich kein Problem, der Bahnhof ist nicht weit entfernt und die Züge fahren alle paar Minuten. Heute war die Fahrt aber eine echte Herausforderung. “You fell like you’re in hell”, schimpft er und marschiert ins Bad. Erst einmal eine Dusche, dann erst der ‘how-lovely-to-see-you-kiss’. Ich kann ihn gut verstehen, denn in den Londoner U-Bahnen ist es ganzjährig ziemlich warm und an heißen Tagen unerträglich. Es gibt nur vier Linien, die klimatisierte Züge anbieten: die Circle, die District, die Hammersmith & City und die Metropolitan Line. Auf allen anderen Linien muß man sich auf Hitze einstellen.Read More →

Es ist Sonntag Morgen. Ich bin schon seit drei Tagen in London und habe die meisten Sachen auf meiner ‘don’t miss’ Liste bereits als erledigt abgehakt. Das Wetter ist durchwachsen: patchy clouds, mixed weather, but dry. Ich hatte Frühstück im Hotel und laufe jetzt etwas ziellos in Richtung Trafalgar Square los. Mal sehen, was in London los ist. Noch sind die Strassen leer, das wird sich aber schnell ändern. Am Wochenende sind die 3-Tage-Touristen in der Stadt, das merkt man, besonders vor den üblichen Attraktionen. Ich bin eigentlich lieber alleine, verlasse deshalb die Stadt sogar manchmal am Sonntag und schaue mir dann lieber die Hampsteadt Heath, Wimbledon (ohne Tennis) oder Greenwich an. Heute aber bin ich für einen Ausflug zu träge und lasse mich einfach malRead More →

Wir verdrängen es gerne, aber das Reisen kann auch mit Risiken verbunden sein. Die Aussage ‘Wer sich in Gefahr begibt, kommt darin um’, lasse ich gelten, aber eine Londonreise ist keine akute Gefahrensituation. Trotzdem sollte jedem bewußt sein, dass ein terroristischer Anschlag jederzeit möglich ist. Das gilt ganz besonders für die Orte, die von den Touristen besucht werden. Die Londoner Polizei tut alles, um die Menschen zu schützen und ich bin voller Respekt und Bewunderung über das Auftreten der uniformierten Frauen und Männer. Man hält die Balance zwischen Sicherheitsbelangen und Touristenneugierde. Es wäre doch viel einfacher, wenn man weiträumig absperrt, aber genau das macht man nicht. Die Besucher dürfen überall hin, sind immer willkommen und bemerken kaum den Aufwand, der für ihre Sicherheit betrieben wird.Read More →

Hamburg – London, 720km Luftlinie, 80-90 Flugminuten. Zeitdruck macht mich nervös. Andere brauchen es um aktiv zu werden. Ich gehöre zu den entspannten Typen, die rechtzeitig losgehen, ein Zeitpolster einrechnen und deshalb nie zu spät kommen. Ja, ich weiß, ein bißchen langweilig, aber mit gesunden Blutdruck. Wenn ich also nach London fliege, dann bin ich zwei Stunden vor Abflug am Flughafen. Wäre nicht nötig, denn ich habe nur Handgepäck und das Ticket ist auch schon ausgedruckt, aber ich gönne mir den Vorlauf trotzdem. Statt zuhause von einem Zimmer ins andere zu tigern, sitze ich lieber ganz gemütlich in der British Airways-Lounge, trinke Kaffee, dazu ein frisches Croissant und stecke noch ein bißchen Obst für später ein. Ich will London geniessen und das beginnt hier amRead More →

Seit Monaten stelle ich mir diese bange Frage. Aber wie wird es sein, wenn der Brexit dann doch vollzogen wird, womöglich sogar ohne jeden Vertrag? Lieber erst mal eine längere Pause einlegen, denke ich mir. Erst mal abwarten was am 31. Oktober passieren wird. Noch ein Aufschub? Harter Brexit? Rückzug? It’s all in the game. Manchmal überkommt mich ein trauriger Gedanke, nämlich die Furcht, dass ich vielleicht gar nicht mehr nach London fahren will. Wenn ich ein Visum brauche, lange Wartezeiten an der Passkontrolle einrechnen muß und vielleicht sogar unwillkommen bin, dann sollte ich die Konsequenzen ziehen. Ich bin hin- und hergerissen und tröste mich damit, dass das alles nur ein böser Alptraum ist. Es gibt dann aber Tage, an denen wittere ich Morgenluft. Der GrundRead More →